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[삼성서울병원] 봄철 알레르기, 어떻게 예방해야 할까요?

안녕하세요. 삼성이야기 에디터, Sam입니다.

꽃은 아름답지만, 꽃가루는 괴롭다?

봄철 알레르기의 주범인 꽃가루는 알레르기성 비염, 결막염, 피부염 등 여러 가지 알레르기 증상을 유발한다고 하는데요.

삼성서울병원 블로그에서 봄철 알레르기 예방법을 전해드립니다.
(http://ohhappysmc.com/207694478)


봄철 알레르기의 주범, 꽃가루!

햇살의 손길이 따사로운 봄, 새싹이 돋고 꽃도 많이 피어 나들이하기 좋은 때입니다. 하지만 알레르기 환자들에게는 봄이란 그리 유쾌한 계절이 아닙니다. 봄은 여러 가지 알레르기 질환이 악화되는 때이기 때문입니다. 특히 아주 작은 꽃가루에 의해 발생해 꽃망울이 터지며 나오는 꽃가루를 들이마시면 여러 가지 알레르기 증상을 유발하게 됩니다.

“봄철 알레르기 주범은 송홧가루와 삼나무 꽃가루!”

봄철 알레르기의 주범은 누런 먼지처럼 날리는 송홧가루와 삼나무 꽃가루 같은 것들입니다. 이런 꽃가루들은 피부에 닿아서 알레르기 피부염, 자극 피부염, 알레르기성 비염이나 알레르기 천식을 생기게 하는데요.

벚꽃
꽃가루가 피부에 닿아서 생기는 피부염은 주로 나무꽃가루, 잔디 꽃가루, 국화, 과꽃, 데이지, 야생쑥꽃, 야생국화 등이 원인입니다. 꽃가루 때문인 대표적인 증상은 알레르기성 비염, 결막염, 피부염, 기관지 천식이 있습니다. 알레르기성 비염은 콧물이 계속 흐르고 연속해서 재채기하거나 양쪽 콧구멍이 번갈아 막히는 증상을 보입니다. 알레르기성 결막염은 눈이 심하게 가려워 눈을 비비는 빈도가 늘어나며 증세가 심하면 눈이 충혈되거나 눈곱이 끼기도 합니다.

꽃씨나 꽃가루 자체가 피부에 자극을 주어 피부염 증상이 나타나며, 노출 부위가 빨갛게 변하고 가려워집니다. 전신에 두드러기가 나타나기도 하며, 이전에 피부염이 있었던 분들은 악화되기도 합니다. 기관지 천식은 기관지가 알레르기 염증반응 때문에 기도가 좁아지게 되고, 이 때문에 기침이나 호흡 시 쌕색 거리는 소리가 들립니다. 염증반응이 심해지면 호흡곤란이 동반될 수 있습니다.

꽃가루에 의한 것은 아니지만, 체력도 떨어지고 적응력이 약해진 중년 이후에는 아토피 피부염, 두드러기 등의 여러 가지 알레르기 질환은 봄철 환절기에 더욱 악화되기도 합니다.

재채기
알레르기 체질이 아니더라도 누구에게나 흔히 나타날 수 있는데, 특히 노인이나 어린이같이 피부가 약하거나 건조한 사람에게 자주 발생합니다. 따라서 외출 후 귀가하면 몸을 잘 씻고 겨드랑, 허리춤, 소매 등 꽃가루가 들어가기 쉬운 곳을 잘 털어야 합니다.

“알레르기 원인물질을 찾아서 치료하세요!”

자신의 증상이 알레르기로 의심되면 전문의의 진찰과 검사를 통해 진단을 받아야 합니다. 체질이니 어쩔 수 없다고 방치할 것이 아니라, 여러 가지 검사를 통해 알레르기에 의한 병의 여부를 먼저 확인해야 합니다. 병원을 찾게 되면 증상에 대한 문진, 알레르겐 피부반응검사, 피부 패치테스트, 혈액검사 등으로 진단하게 되고, 증상을 나타내는 장기에 따라 치료가 다르나 일반적으로 항히스타민제, 흡입 스테로이드제를 이용해 치료합니다. 원인 알레르기에 대한 저항성을 키우기 위해 면역 치료도 고려해 볼 수 있습니다.

“가장 좋은 예방법은 꽃가루와 접촉하지 않는 것!”

꽃가루 알레르기의 예방을 위해서는 알레르기의 원인이 되는 꽃가루와 접촉하지 않는 것이 가장 좋은 방법입니다. 꽃가루가 심하게 날리는 시기, 그중에서도 특히 바람이 심하게 부는 날에는 외출을 줄이거나 자제하는 것이 좋습니다. 집에서 생활하는 동안에는 꽃가루나 오염물질이 집안으로 들어올 수 있으므로 낮에는 창문을 가능한 한 닫고, 두 시간에 한 번 정도로만 환기합니다. 진공청소기나 물걸레로 집 안 구석구석을 자주 청소해주는 것이 좋습니다.

여기서 잠깐!
천식, 알레르기성 비염 등 알레르기 기저 질환이 없는데도 꽃가루 알레르기가 발생할 수 있다!

알레르기란 어떤 특정한 원인물질에 대하여 과민반응을 보이는 일련의 면역학적 반응으로, 다만 나타나는 장기에 따라 아토피피부염, 알레르기 비염, 천식, 두드러기로 진단하기도 하고, 원인에 따라 집먼지진드기 알레르기, 식품 알레르기, 약물알레르기, 꽃가루 알레르기 등으로 나누기도 합니다.

잘 아셨죠? 봄 기분을 내는 꽃구경도 좋지만, 자신의 알레르기를 유발하는 원인물질을 정확히 파악하면 평소 건강관리에도 큰 도움이 될 것입니다. 건강한 봄 되세요!

봄철 알레르기 진료 정보를 알고 싶으시다면,
- 삼성서울병원 알레르기센터 : http://www.samsunghospital.com/dept/main/index.do?DP_CODE=IM8
- 삼성서울병원 이비인후과 : http://www.samsunghospital.com/dept/main/index.do?DP_CODE=ENT


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