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[삼성앤유] 오빠가 돌아왔다! 그는 어모털족(Amortal)?

안녕하세요. 삼성이야기 에디터, Sam입니다.

최근 나이를 잊고 젊은 감각으로 살아가는 중년들이 늘어나고 있는데요~

이들처럼 나이를 초월해 자신만의 방식대로
살아가는 사람을 ‘어모털족(Amortal)’이라고 합니다.

나이를 잊은 사람들, 어모털족에 대해 자세히 알아볼까요?

※ 아랫글은 삼성앤유에 소개된 콘텐츠를 블로그용으로 수정한 글입니다.


나이를 초월한 사람들, 어모털족

글 김봉석 칼럼니스트

1990년대만 해도 나이 마흔에 청바지를 입는 건 꼴불견이었죠. 여전히 철들지 않았거나 집단의 일원이 되지 못한 사회부적응자 정도로 치부했으니까요. 지금은 어떤가요. 마흔이 아니라 육십이 넘어도 청바지를 입고 모터사이클을 타고 다닙니다. 그걸 멋지게 생각하는 시대가 온 것이죠. 나이를 초월해 자신만의 방식대로 근사하게 살아가는 사람들. 세상은 그들을 어모털족이라 부릅니다.

‘어모털(amortal)족’이란 명칭을 처음 붙인 이는 미국 시사 주간지 <타임>의 편집장 캐서린 메이어다. ‘영원히 살 수 없는’이라는 의미의 단어 ‘모털(Mortal)’에 부정을 의미하는 ‘어(a)’를 붙여 ‘영원히 늙지 않고 죽을 때까지 똑같은 방식으로 살아가며 똑같은 일을 하고 똑같이 소비하는 사람’을 일컫는다. 캐서린 메이어는 마크 주커버그, 빌 게이츠, 우디 앨런 등을 보며 어모털이란 말을 떠올렸다. 그런데 그들만이 아니었다. 언젠가부터 우리 주변에는 나이를 잊은 사람이 하나둘 생겨나기 시작했다.

캐서린 메이어는 마크 주커버그, 빌 게이츠, 우디 앨런은 대표적인 어모털족

20세기에는 학교를 졸업하고 직장에 들어가 결혼하고 아이를 낳고 30대에 집을 사고 열심히 일하다가 50대 중반에 은퇴하는 것이 보편적인 삶이었다. 그래서 늘 잔소리를 들었다. 아직도 취직 안 했니? 결혼 안 하니? 애는 언제 낳니? 등등. 어떤 나이에는 무엇을 해야만 한다는 사회 규범 아니 강박이 있었다. 그러다 보니 주변을 둘러보면 자신만 뒤처진 것 같고 남들과 속도를 맞춰야만 잘 사는 것 같은 자괴감도 들었다.

그런데 세상이 변했다. ‘안정된 인생’이란 더 이상 세상에 존재하지 않는다. 남들처럼 살면 오히려 후회할 것만 같다. 일부러 대학 졸업을 늦추고 세계 일주를 다녀온다. 번듯한 직장에 들어가서도 자신의 취미에 빠져 결혼하지 않는다. 결혼을 못하는 게 아니라 스스로 선택한 결정이다.

타인의 시선을 의식하지 않고 자신의 행복을 위해서 살아가는 인생. 이기적이라고 말할 수도 있지만 인간은 원래 자신의 행복을 추구하는 존재다. 의식주를 해결하면 취미 생활이나 개인의 욕망을 추구하는 일에 도전하는 게 인간이다. 과거에는 가족・사회라는 공동체 목표에 더욱 헌신했다면 이제는 자신에게 눈을 돌린다. 이기주의 시대가 아니라 개인주의 시대다. 우리나라에서는 서구보다 훨씬 늦은 1990년대가 돼서야 개인의 욕망에 주목하기 시작했다.


나이는 잊고 가치는 지켜라

1980년대에는 ‘키덜트(Kidult)족’이란 말이 등장했다. 어른이 돼서도 여전히 만화와 애니메이션, SF와 공포영화 등을 좋아하고 피규어나 레고를 모으는 사람을 가리켰다. 당시에는 ‘성장하지 못한 어른’이라는 의미였지만 지금은 나이가 들어서도 동심을 잃지 않는 어른을 일컬으며 심지어 자신의 취향과 가치관이 확고하고 능동적인 소비자로까지 추켜세운다.

고령화라는 시대적 트렌드도 어모털족 탄생에 기여했다. 2050년에는 전 세계 인구 10명 중 4명이 60세 이상이 된다. 80세까지 사는 일이 당연해진 세상에서 노년의 삶을 어떻게 꾸려갈 것인가.

나이에 관계 없이 자신만의 취미를 즐기는 어모털족

돈을 많이 벌어 여유롭고 행복한 은퇴 생활을 유지할 수도 있겠지만 그것이야말로 ‘노인의 길’일 뿐이다. 어모털족은 딱히 은퇴 같은 것을 생각하지 않는다. 물론 지금 하는 일에서 물러나는 순간은 올 수 있다. 그렇다 해도 그의 삶은 본질적으로 변하지 않는다. 어릴 때부터 해왔던 취미 생활에 계속 매진할 수도 있고 전문직이라면 은퇴 없이 자신이 좋아하고 할 수 있는 일을 한다. ‘내 나이가 몇인데’라는 생각 따위는 하지 않는다.

촬영 장소나 영화 필름에 대해 걱정하고 있을 때는 죽음에 대해서 그리고 짧은 인생에 대해서는 걱정하지 않게 되죠

영화 <애니 홀>로 1978년 아카데미상을 받았던 우디 앨런 감독은 40년째 1년에 한 편씩 영화를 찍으며 창작 열망을 유지하고 있다. 지금도 록 밴드 롤링 스톤스를 이끌며 전 세계로 공연을 다니는 뮤지션 믹 재거는 또 어떤가. 그들은 칠순이 넘은 나이에도 여전히 영화감독과 록 밴드의 싱어로 활동한다. 나이가 들면 뒤로 물러나야 한다는 생각은 추호도 없다. 여건이 된다면 그들의 팬이 기다리고 있다면, 그들은 즐겁게 영화를 만들고 공연을 한다. 우리나라에도 어모털족이 등장하고 있다.

영화나 드라마에서는 근엄한 가장 역을 주로 맡았지만 실생활에서는 가죽 재킷을 입고 할리 데이비슨을 타고 다니는 배우 김갑수. 자신이 좋아하는 사진을 파고들어 사진작가가 된 배우 조민기 등이 대표적인 어모털족이다. 그들은 어른이 됐다고 해서 자신이 좋아하는 취미나 습관, 가치관을 버리지 않았다. 어떤 집단의 원로가 되는 대신 자신이 원하는 바를 추구하고 행동하며 영원한 젊음으로 남기를 택했다. 사회적 성취를 충분히 이룬 후 자신의 가치를 지키기 위해 기꺼이 마이크로소프트에서 은퇴하고 자선재단을 만든 빌 게이츠 역시 마찬가지다.

우리나라는 유난히 ‘나이’에 집착하는 사회다. 만나면 생년월일부터 물어보고 학번을 따지는 서열 사회. 하지만 얼굴이 보이지 않는 온라인 공간에서는 나이보다 취향과 가치관에 따라 뭉치고 어울린다. 나이를 잊는 것은 단지 개인의 바람만이 아니라 보다 평등한 관계를 추구할 때에도 도움이 된다. 캐서린 메이어는 ‘나이에 맞게 행동하는 것은 과거의 유물’이라고 말한다. 어모털족은 나이를 잊었다. 아니 자신이 원하는 나이에 맞춰서 모든 것을 사고하고 행동한다.

당신은 어떤 삶을 원하는가. 나이에 맞게 졸업・취직・결혼・육아 등 단계를 하나씩 밟아가는 것인가 아니면 내가 원하는 것을 필요할 때 선택하고 이뤄내는 삶인가

Check List, 당신은 어모털족입니까?

 1. 실제 나이와 당신이 느끼는 자신의 나이 격차는?
 A. 10년 이상
 B. 최대 10년
 C. 실제 나이 정도로 생각
 D. 나이에 신경 쓰지 않는다.

 2. 휴일을 어떻게 보내는가?

 A. 일도 하고 친구를 만날 시간도 확보
 B. TV를 보며 하루 마감
 C. 종교 활동 & 집안일 & 가족과 함께
 D. 다른 평일과 마찬가지로 바쁘게

 3. 친구의 새로운 애인이 스믈다섯 살 어리다는 걸 알았을 때 반응은?
  A. 나이 차는 문제가 아니다.
  B. 나이 차는 관계의 걸림돌. 지속 가능성이 낮다.
  C. ‘늙은 바보만 한 바보는 없다’는 말을 떠올린다.
  D. 그렇게 차이 나는 줄 몰랐다.

 4. 현재 운동을 하고 있는가?
 A. 피트니스 회원이지만 좀처럼 가지 않는다.
 B. 종종 사적인 스포츠 모임에 참여한다.
 C. 한때 격렬한 운동을 좋아했지만 지금은 그렇지 않다.
 D. 바쁜 일상이 곧 운동이라 필요성을 느끼지 못한다.
 5. 극도의 스트레스와 걱정에 대한 당신의 대처법은?
 A. 전문의에게 치료받는다.
 B. 쇼핑으로 푼다.
 C. 종교에 의지한다.
 D. 오히려 아무것도 하지 않을 때 스트레스 받는다.

 6. ‘은퇴’ 하면 가장 먼저 떠오르는 생각은?
 A. 소름이 끼친다. 일을 멈추고 싶지 않다.
 B. 맘 편히 은퇴할 여유가 있을까 궁금하다.
 C. 은퇴 후는 내 인생의 황금기다.
 D. 나에겐 한참 먼 얘기다.

 7. ‘나이가 든다’는 것을 받아들이는 당신의 태도는?
 A. 의미 없이 나이 들고 싶지 않다.
 B. 남의 일이 아니다. 우리 모두에게 닥칠 일이다.
 C. 나이가 지닌 존엄성과 지혜를 기대한다.
 D. 나에겐 한참 먼 얘기. 생각해보지 않았다.

 8. ‘모든 생명은 죽음으로 끝난다’는 말을 어떻게 생각하는가?
 A. 과학기술 발달로 인간의 수명은 늘어나고 있다.
 B. 살아 있는 동안은 죽음에 대해 생각하기 싫다.
 C. 죽음은 영원한 생명의 시작이다.
 D. 한참 먼 얘기다. 생각해본 적 없다.

진단

A가 가장 많은 당신은?
진정한 어모털족. 당신은 강력한 어모털족 성향을 가지고 있으며 적어도 어떤 면에서는 이미 나이를 잊고 산다.

B가 가장 많은 당신은?
어모털족으로 진화 중이다. 당신에게는 어모털족 성향이 잠재돼 있으며 앞으로 더욱 발전할 것이다.

C가 가장 많은 당신은?
불멸의 영혼이다. 당신은 상당한 면역력을 가지고 있으며 어모털족에게 별 감흥을 느끼지 못한다.

D가 가장 많은 당신은?
극한의 어모털족이다. 당신은 나이를 잊고 산다는 것조차 깨닫지 못할 수 있다.

*참고자료 <어모털리티> 캐서린 메이어 지음・퍼플카우 출판



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  • 동안

    영원한 젊음.. 멋지다